إزالة الغابات deforestation ، حقائق وأسباب ونتائج
يقدر الخبراء أن جزءا من الغابات بحجم ملعب لكرة القدم يتم فقدانه كل ثانية بسبب إزالة الغابات. (Image: © Shutterstock)

 

 

 

 

 

 

 

 

يمكن تعريف إزالة الغابات بالإزالة الدائمة للأشجار لإفساح المجال لشيء ما بجانب الغابة. يمكن أن يشمل ذلك تطهير الأرض للزراعة أو الرعي ، أو استخدام الأخشاب في الوقود أو البناء أو التصنيع. 

تغطي الغابات أكثر من 30٪ من مساحة الأرض ، وفقا لصندوق الحياة البرية العالمي. يمكن لهذه المناطق الحرجية توفير الغذاء والدواء والوقود لأكثر من مليار شخص في جميع أنحاء العالم . توفر الغابات 13.4 مليون شخص وظائف في قطاع الغابات ، و 41 مليون شخص آخر لديهم وظائف متعلقة بالغابات. 

تعتبر الغابات موردا ، لكنها أيضا مساحات شاسعة غير متطورة من الأراضي يمكن تحويلها لأغراض مثل الزراعة والرعي. في أمريكا الشمالية ، تم قطع حوالي نصف الغابات في الجزء الشرقي من القارة للأخشاب والزراعة بين القرن السادس عشر وأواخر القرن التاسع عشر ، وفقا National Geographic

اليوم ، تحدث معظم إزالة الغابات في المناطق الاستوائية، فقد أصبحت المناطق التي كان يتعذر الوصول إليها في الماضي في متناول اليد الآن حيث يتم إنشاء طرق جديدة عبر الغابات الكثيفة. أظهر تقرير أجراه العلماء في جامعة ماريلاند عام 2017 أن المناطق المدارية فقدت حوالي 61000 ميل مربع (158000 كيلومتر مربع) من الغابات في عام 2017 – وهي مساحة بحجم بنغلاديش.

أسباب تدمير الغابات 

يقدر البنك الدولي أن حوالي 3.9 مليون ميل مربع (10 ملايين كيلومتر مربع) من الغابات قد فقدت منذ بداية القرن العشرين. خلال الـ 25 سنة الماضية ، تقلصت الغابات بمقدار 502 ألف ميل مربع (1.3 مليون كيلومتر مربع) – وهي مساحة أكبر من مساحة جنوب إفريقيا. في عام 2018 ، ذكرت صحيفة الجارديان أنه في كل ثانية ، يتم فقد جزء كبير من الغابات يعادل حجم ملعب لكرة القدم.

في كثير من الأحيان ، تحدث إزالة الغابات عندما يتم قطع مساحة الغابات وتطهيرها لإفساح المجال للزراعة أو الرعي. يفيد اتحاد العلماء المهتمين (UCS) بأن أربع سلع فقط هي المسؤولة عن إزالة الغابات المدارية: لحوم البقر وفول الصويا وزيت النخيل والمنتجات الخشبية. تقدر UCS أن مساحة بحجم سويسرا (14800 ميل مربع ، أو 38300 كيلومتر مربع) تُفقد بسبب إزالة الغابات كل عام.

مزرعة أشجار النخيل التي زرعت فيها الغابات المطيرة. (Image credit: Shutterstock)

الحرائق الطبيعية في الغابات الاستوائية تميل إلى أن تكون نادرة ولكنها شديدة. تستخدم الحرائق التي يشعلها البشر في تنظيف الأراضي للاستخدام الزراعي. أولاً ، يتم حصاد الأخشاب القيمة ، ثم يتم حرق الغطاء النباتي المتبقي لإفساح المجال أمام محاصيل مثل فول الصويا أو رعي الماشية.

في عام 2019 ، ارتفع عدد الحرائق البشرية في البرازيل. اعتبارا من أغسطس 2019 ، تم إحراق أكثر من 80،000 حريق في منطقة الأمازون ، بزيادة قدرها 80٪ تقريبا عن عام 2018 ، حسبما ذكرت National Geographic.

يتم تطهير العديد من الغابات لإفساح المجال لمزارع زيت النخيل، فزيت النخيل هو الزيت النباتي الأكثر شيوعا وهو موجود في نصف المنتجات الموجودة في الأسواق. إنها رخيصة ومتعددة الاستخدامات ويمكن إضافتها إلى كل من المنتجات الغذائية ومنتجات التجميل مثل أحمر الشفاه والشامبو.

شجعت شعبيتها الناس على قطع الغابات الاستوائية لزراعة المزيد من أشجار النخيل. يتطلب زراعة الأشجار التي تنتج الزيت تسوية الغابات الأصلية وتدمير أراضي الخث المحلية – مما يضاعف من التأثير الضار على النظام البيئي.

وفقا لتقرير نشرته Zion Market Research ، بلغت قيمة سوق زيت النخيل العالمي 65.73 مليار دولار في عام 2015 ، ومن المتوقع أن تصل إلى 92.84 مليار دولار في عام 2021.

آثار إزالة الغابات 

يمكن العثور على الغابات من المناطق الاستوائية إلى مناطق خطوط العرض العليا. فهي تضم 80 ٪ من التنوع البيولوجي على سطح الأرض ، وتحتوي على مجموعة واسعة من الأشجار والنباتات والحيوانات والميكروبات . وفقا للبنك الدولي ، بعض الأماكن متنوعة بشكل خاص – الغابات الاستوائية في غينيا الجديدة ، على سبيل المثال ، تحتوي على أكثر من 6 ٪ من أنواع النباتات والحيوانات في العالم. 

توفر الغابات أكثر من منزل لمجموعة متنوعة من الكائنات الحية ؛ كما أنها مورد مهم للكثيرين حول العالم. في بلدان مثل أوغندا ، يعتمد الناس على الأشجار للحصول على الحطب والأخشاب والفحم.

على مدار الخمسة والعشرين عاما الماضية ، فقدت أوغندا 63٪ من الغطاء الحرجي ، وفقا لوكالة رويترز. ترسل العائلات أطفالا – وخاصة البنات – لجمع الحطب ، ويتعين على الأطفال التجول في أماكن أبعد وأبعد للوصول إلى الأشجار. غالبا ما يستغرق جمع ما يكفي من الخشب كل يوم ، لذلك يغيب الأطفال عن المدرسة.

وفقا لتقرير أصدرته منظمة الأغذية والزراعة في عام 2018 ، فإن ثلاثة أرباع المياه العذبة على الأرض تأتي من مستجمعات المياه الحرجية ، ويمكن أن يؤثر فقدان الأشجار على جودة المياه. وجد تقرير حالة الغابات في العالم لعام 2018 الصادر عن الأمم المتحدة أن أكثر من نصف سكان العالم يعتمدون على مستجمعات المياه الحرجية لمياه الشرب وكذلك المياه المستخدمة في الزراعة والصناعة.

لا تؤدي إزالة الغابات فقط إلى إزالة الأشجار التي تقوم بحبس غازات الدفيئة ، ولكنها تنتج أيضًا كمية كبيرة من غازات الدفيئة في هذه العملية. (Image credit: Shutterstock)

يمكن أن تؤثر إزالة الغابات في المناطق المدارية أيضا على الطريقة التي يتم بها إنتاج بخار الماء على المظلة ، مما يؤدي إلى انخفاض هطول الأمطار. أظهرت دراسة نشرت عام 2019 في مجلة Ecohydrology أن أجزاء من غابات الأمازون المطيرة التي تم تحويلها إلى أراض زراعية كانت بها درجات حرارة تربة وهواء أعلى ، مما قد يؤدي إلى تفاقم ظروف الجفاف. وبالمقارنة ، كانت معدلات الحراجة في الأراضي الحرجية أعلى بثلاث مرات ، مما زاد من بخار الماء في الهواء.

تمتص الأشجار أيضا ثاني أكسيد الكربون ، مما يقلل من انبعاثات غازات الدفيئة الناتجة عن النشاط البشري. مع استمرار تغير المناخ ، تلعب الأشجار دورا مهما في عزل الكربون ، أو احتجاز ثاني أكسيد الكربون الزائد وتخزينه.

تشير التقديرات إلى أن الأشجار المدارية وحدها توفر حوالي 23٪ من التخفيف من المناخ اللازم لموازنة التغير المناخي ، وفقا لمعهد الموارد العالمية ، وهو معهد أبحاث عالمي غير ربحي. 

إزالة الغابات لا تزيل فقط الغطاء النباتي المهم لإزالة ثاني أكسيد الكربون من الهواء ، ولكن عملية إزالة الغابات تنتج أيضا انبعاثات غازات الدفيئة. تقول منظمة الأغذية والزراعة للأمم المتحدة إن إزالة الغابات هي السبب الرئيسي الثاني لتغير المناخ ، (الأول هو حرق الوقود الأحفوري) في الواقع ، تمثل إزالة الغابات ما يقرب من 20 ٪ من انبعاثات غازات الدفيئة.

حلول إزالة الغابات 

يمكن أن يساعد تطوير بدائل لإزالة الغابات في تقليل الحاجة إلى إزالة الأشجار. على سبيل المثال ، تعد الرغبة في توسيع مساحة الأراضي المستخدمة للزراعة سببا جذابا لإزالة الغابات عن المنطقة. لكن إذا تبنى الناس ممارسات زراعية مستدامة أو استخدموا تكنولوجيات ومحاصيل زراعية جديدة ، فقد تقل الحاجة إلى المزيد من الأراضي ، وفقا لمجموعة أدوات الإدارة المستدامة للغابات في الأمم المتحدة

يمكن أيضا استعادة الغابات ، من خلال إعادة زراعة الأشجار في المناطق التي تم تطهيرها أو ببساطة السماح للنظم الإيكولوجية للغابات بالتجديد بمرور الوقت. الهدف من الاستعادة هو إعادة الغابة إلى حالتها الأصلية قبل إزالتها .

وفقا لخدمة الغابات الأمريكية، كلما تمت إعادة تشجير المنطقة التي تم تطهيرها ، كلما كان النظام البيئي أسرع في البدء في إصلاح نفسه بعد ذلك ، ستعود الحياة البرية ، وستعيد إنشاء شبكات المياه ، وسيتم إعادة امتصاص الكربون .

يمكن للجميع القيام بدورهم للحد من إزالة الغابات. يمكننا شراء المنتجات الخشبية المعتمدة ، والتقليل من استهلاك الورق كلما كان ذلك ممكنا ، والحد من استهلاكنا للمنتجات التي تستخدم زيت النخيل وزرع شجرة عندما يكون ذلك ممكنا. 

مراجع إضافية